Valokuvailta #29:
MEERI KOUTANIEMI
9.12.2013 klo 17:00
Muotoiluinstituutti, Antingalleria
Kannaksenkatu 22, 15140 Lahti



Meeri Koutaniemi (s.1987) syntyi Kuusamossa kuusilapsiseen perheeseen. Nykyään Koutaniemi asuu Helsingissä, mutta viettää suuremman osan ajastaan dokumentaatiohankkeissa ulkomailla.

Koutaniemi on opiskellut kuvajournalismia Tampereen yliopistossa ja on keskittynyt työssään etenkin ihmisoikeuksiin ja vähemmistöihin. Hän on toiminut valokuvaajana ja journalistina yli 30 maassa ja kuvannut dokumenttielokuvia Meksikossa, Boliviassa ja Keniassa.

Koutaniemi valittiin vuoden 2012 Vuoden Lehtikuvaajaksi ja voitti kuvillaan Vuoden Lehtikuvan, Vuoden Henkilökuvan, Vuoden Multimedian ja Vuoden Ulkomaisen Reportaasin.
Vuonna 2012 Koutaniemi aloitti jäsenenä italialaisessa Echo-kuvatoimistossa (www.echophotoagency.com) sekä kuuluu suomalaiseen kollektiiviin 11 (www.yksitoista.fi). Vuonna 2012 Koutaniemi palkittiin kansainvälisesti Tim Hetherington Memorial Awardilla Yhdysvalloissa ja vastaanotti ensimmäisen Carina Appel -muistopalkinnon Suomessa 2013. Koutaniemi aloitti toukokuussa 2013 Kirkon Ulkomaanavun Rauhanlähettiläänä.

Vuoden kestänyt Oasis- dokumentaatiohanke transsukupuolisista ja HIV-positiivisista Maya-intiaaneista Meksikossa päättyi sekä dokumenttielokuvan että valokuvakirjan julkaisemiseen (MUSTA TAIDE / Aalto PHOTO Books) alkuvuodesta 2013.

Tällä hetkellä Koutaniemi keskittyy pitkäaikais-projektiinsa naisten ympärileikkauksesta usealla mantereella. Koutaniemi aloitti projektin 2012 Keniassa ympärileikkausta paenneiden tyttöjen kanssa ja jatkoi projektiaan marraskuussa 2013 ympärileikkausrituaalin dokumentoimisella Maasai-yhteisössä. Yhdistelmäkuvaessee projekteista julkaistiin 11 Median ensimmäisessä nettijulkaisussa osoitteessa www.11media.fi.